pela Coordenadora de Relações Indígenas e Líder de Aprendizagem Stephanie Pheasant-Recollet

Para o blog Cautious Optimist, escolhi curtimento de couro de pele de peixe. Percebendo o ressurgimento de práticas tradicionais de meus companheiros indígenas em Turtle Island, Eu queria compartilhar essa conexão espiritual e emocional com métodos tradicionais que nossos ancestrais podem ter usado. O desafio aqui imposto é: uma prática tradicional que me permite sentir espiritual e emocionalmente conectado. vs modernamente, não me importo particularmente com a pesca ou peixes em geral.

Para começar o processo de curtimento da pele do peixe, você precisa da pele do peixe; o que significa pesca. Como mencionei, não tenho nenhum interesse em peixes, por essas razões muito particulares: como seu uso principal é para comida, e para mim eles têm um gosto horrível, então não há razão para eu sequer tentar pescaria. Sou eu apenas sendo exigente? Isso mesmo! 

A outra razão é: há uma quantidade x deles que vêm vários tamanhos vastos na área mais desconhecida da terra; agua. Pode haver, ou não, um indício de medo neste último.  

Pondo de lado o interesse pessoal e o medo, eu queria poder compartilhar essa habilidade com minha filha, que um dia poderá usar essa habilidade para o futuro.

Stephanie Faisão-Recollet

Normalmente, meu parceiro tem interesse e habilidade para pescar, sem falar no barco; mas com sua agenda de trabalho mais ocupada, não havia espaço para eu pedir que um peixe aparecesse magicamente. O que deu início à tarefa de pescar de fato. 

Não tendo acesso (a princípio) a um barco, precisei consultar minhas excelentes técnicas de investigação em redes sociais. Navegando em postagens de grupos antigos do Facebook o que, por sua vez, me ajudou a estreitar os locais da costa de acordo com o tipo de peixe. Se eu fosse colocar todo esse trabalho duro na pesca, também poderia trazer o jantar para casa. Isso significava o peixe com menos gosto de peixe que eu conhecia: walleye. 

Com varas de pescar já chutando pela casa, mudei para iscas. Quando tentei encontrar iscas, não pensei que haveria tanta variedade delas; era muito opressor e surpreendentemente caro. Tendo uma caixa de equipamento no galpão, que provavelmente tinha anzóis para enfiar a isca, meu processo de pensamento simples concluiu que: anzóis mais peixinhos, é igual a peixe / pesca. Em retrospecto, acho que seria benéfico reaprender essa parte. 

Foto de pesca em caiaques solteiros. Foto de Cherie Pheasant.

Com todo o meu equipamento a reboque, perguntei ao meu sobrinho experiente em peixes se ele poderia me levar para alguns lugares. Nossa primeira corrida foi mais uma experiência hilária de aprendizado, que envolveu muito vento e um pequeno barco a remo para dois. Com minha irmã mais velha se juntando a nós, quase afundamos e não pudemos voltar para a costa. Não peguei nenhum peixe, mas meu sobrinho pegou (e soltou) um pequeno robalo. No mesmo dia, tentamos um lago menor e trouxemos caiaques para uma só pessoa para que pudéssemos pescar juntos! Isso também resultou em nenhum peixe para mim, mas um pequeno peixe-lua para meu sobrinho!

Minha terceira tentativa envolveu pesca costeira com meu companheiro canino. Paramos na loja de iscas e equipamentos ao sair, onde o proprietário gentilmente me ajudou a encontrar peixinhos de tamanho adequado para combinar com o peixe que eu estava tentando pescar. Houve alguns soluços durante a experiência da tarde. Eu esqueci minhas iscas no carro, depois de havíamos caminhado todo o caminho até o lago, então tivemos que voltar. Eu perdi a maioria dos peixinhos com cada elenco, e QUASE peguei um peixe! 

Foto no Lago Superior por Stephanie Pheasant Recollet.

A essa altura, eu estava lentamente ficando sem tempo e me sentindo bastante desanimado, mas continuei com a quarta e última tentativa no Lago Superior.

Minha mãe sabia que eu precisava de um peixe, então ela nos conectou com uma família distante. Embora tenha sido uma experiência mais suave e luxuosa, com um barco estável, grandes quantidades de iscas, um guia habilidoso, família e um cardume de 62 peixes, ainda não consegui pegar nada. No final das contas, consegui alcançar minha captura graças ao Costco e seus filés de salmão em abundância!

Concluindo, pescar não é brincadeira e, para ser franco, ainda não gosto disso. Apesar disso, as habilidades e o conhecimento que aprendi ao longo da experiência são inestimáveis. Isso me aproximou da família e de nossa cultura, e ganhei uma nova visão sobre o uso de peixes e quanto nós realmente desperdiçamos. 

Com peixes a reboque, estou pronto para a próxima etapa no blog; curtindo a própria pele do peixe.