As zonas húmidas têm recebido muitas notícias favoráveis ​​recentemente.

No ano passado, o governo de Ontário lançou um esboço de estratégia por gerenciar e cultivar nossos estimados 30 milhões de hectares de pântanos, do Lago Erie à Baía de Hudson, um relatório finalizado este mês. Enquanto isso, uma pesquisa recente do Intact Center on Climate Adaptation da University of Waterloo modelou um futuro no qual as áreas úmidas de Ontário reduzem os danos causados ​​por enchentes em áreas urbanas em mais de US $ 51 milhões, em comparação com a mesma área sem áreas úmidas. E no nível da comunidade, em Stratford, um museu local fez parceria com a Upper Thames River Conservation Authority para fazer uma abordagem ecológica às inundações; eles estão construindo um pântano de 300 metros quadrados. “Estamos simplesmente filtrando e reduzindo o escoamento de águas pluviais de uma forma natural”, disse Alison Regehr, técnica de serviços de conservação da UTRCA ao Arauto do Farol: “Amostras de solo indicam que, historicamente, havia pântanos na área.”

Toda essa atenção (e mais) é uma boa notícia. Esses espaços semi-aquáticos e semi-terrestres causam um impacto ecológico e econômico. Quer seja habitat para peixes e aves aquáticas ou protegendo cidades contra enchentes, absorvendo o excesso de água, pântanos, na forma de pântanos, pântanos, pântanos ou pântanos, são encontrados ao redor dos Grandes Lagos e em todo o Canadá, realizando serviços ecossistêmicos no valor estimado de US $ 14 bilhões apenas para o povo de Ontário.[4] Mas, além dos dólares e centavos, os pântanos em todas as suas formas são locais de biodiversidade inacreditável para exploração de barco ou calçadão. E se você estiver procurando por uma combinação de pântano fen-pântano-pântano (como aqueles no Misery Bay Provincial Park na Ilha Manitoulin) ou um pântano estuarino (como aquele no Mississagi Delta Provincial Park, a leste de Sault Ste. Marie), Ontário cuida de você.

 

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Mas na semana passada, uma nova pesquisa da Universidade de Waterloo expandiu em outro benefício para os pântanos, um que poderia evitar que níveis perigosos de fósforo e nitrogênio de campos agrícolas fluam para os Grandes Lagos. Ambos os fertilizantes químicos são as principais causas da proliferação de algas que sufocam os lagos, resultando em cobertores verdes e espessos de algas sufocantes em praias, litorais e, ocasionalmente, suprimentos de água potável.

Publicado em Pesquisa de Recursos HídricosNandita Basu, professor de engenharia civil da UW, e o candidato ao doutorado Fred Cheng analisaram 1,604 pontos de dados de 600 locais, escritos em centenas de estudos em todo o mundo, examinando a eficácia com que os pântanos filtram os contaminantes. O fato de que os pântanos são esponjas para tudo o que passa por eles está estabelecido há muito tempo: a pergunta mais frequentemente feita para a restauração de pântanos em escala de paisagem, Basu e Cheng escrevem no relatório, é se restaurar uma área igual de pequenos pântanos versus menos e maiores pântanos resultaria no mesmo volume de nutrientes removido.

Uma zona húmida é uma zona húmida é uma zona húmida, certo? Aparentemente não. Basu e Cheng descobriram que nem todos os pântanos são criados iguais. Muitas pequenas áreas úmidas são muito mais eficazes na remoção de nutrientes como fósforo e nitrogênio da água do que suas contrapartes maiores. A chave para seu sucesso? Mais água está tocando o solo absorvente de nutrientes sob o pântano em vários pântanos pequenos, aumentando sua capacidade de impedir que os poluentes sigam rio abaixo para corpos maiores como os Grandes Lagos. “A observação de uma fração maior de nutrientes removidos por áreas úmidas menores é significativa”, eles escrevem no relatório, “especialmente no contexto da atual perda de proteção para áreas úmidas menores na paisagem”.

Essa perda freqüentemente relatada é bastante impressionante. Mais de 70 por cento das zonas húmidas costeiras, lacustres e terrestres em toda a província foram drenadas e pavimentadas, uma triste estatística que é ainda pior nas áreas urbanas do sul de Ontário. Lá, mais de 95% das áreas úmidas históricas foram destruídas.

Talvez não seja surpreendente que a proliferação de algas no Lago Erie tenha explodido nas décadas de 1960 e 1970, no mesmo momento em que a população do sul de Ontário começou a aumentar. Entre 1971 e 2016, a população de Ontário cresceu 62%, de 8 para 13 milhões, consumindo terras agrícolas e pântanos para expandir cidades e construir subúrbios para abrigar todas essas novas pessoas. O desaparecimento de pequenos pântanos em toda a bacia dos Grandes Lagos prejudicou significativamente a capacidade da natureza de limpar nossa bagunça, escrevem Basu e Cheng: “Esses pântanos menores na paisagem fornecem funções essenciais de bacias hidrográficas e, portanto, garantem maior proteção do que a fornecida atualmente.” A disparidade entre áreas úmidas grandes e pequenas, eles observam, deve ser levada em consideração quando as sociedades traçam planos de proteção e restauração de áreas úmidas.

 

Foto de OntarioParks.com

 

A ligação entre áreas úmidas saudáveis ​​e Grandes Lagos saudáveis ​​é clara. Comentando na província recentemente lançou estratégia de zonas úmidas (qual wilDou US$ 1.9 milhão à Ducks Unlimited para restaurar as zonas úmidas no sul de Ontário), Tim Grey, chefe da Defesa Ambiental, afirmou Ontário wilLuto para cumprir sua meta de redução de 40% de fósforo para o Lago Erie se conservar e restaurar áreas úmidas não for uma prioridade maior. “Ontário precisa proteger os pântanos se quiser manter o Lago Erie e Ontário vivos e cheios de peixes e água potável," ele escreve.

Embora o estudo Basu tenha chegado tarde demais para informar a estratégia de zonas úmidas de Ontário, pequenos grupos perceberam que têm o poder de assumir a construção e restauração de zonas úmidas em suas mãos. Já conversamos sobre os esforços de pequena escala do Stratford Perth Museum, e eles não estão sozinhos. A Ducks Unlimited há muito oferece aos proprietários de terras rurais um plano de cinco etapas de baixo custo para a criação ou restauração de áreas úmidas em suas propriedades. “Restaurar o habitat de pântanos foi a melhor escolha que poderíamos ter feito para este pedaço marginal de terra que inundava toda primavera e nunca produziu uma safra viável”, disse Anita Kitkowski, uma agricultora de Fergus, Ontário, que participou do programa Ducks Unlimited.

Desde 2007, a Toronto and Region Conservation Authority construiu dezenas de hectares de novos pântanos costeiros em Tommy ThompsonPark oeste de Toronto. Insatisfeito com menos de 1% de cobertura de zonas úmidas em sua bacia hidrográfica, a Autoridade de Conservação de Kettle Creek, ao sul de Londres, estabeleceu uma meta em 2013 de restaurar e criar novas zonas úmidas com a ajuda de proprietários de terras locais. willing para preservar sua propriedade como pântano. E como parte do Projeto RBC Blue Water, o Centro de Tratamento Alternativo de Águas Residuais do Fleming College investigou o uso de pântanos de tundra no extremo norte para tratar esgotos municipais.

Todos são exemplos valiosos não apenas dos serviços prestados pelas zonas úmidas, mas também das maneiras como estamos começando a trabalhar de sistemas naturais para seu benefício - e nosso.

O que, como eu disse, é uma boa notícia.

 

Escrito por Andrew Reeves